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O Projeto Ghostbusters: Como o Facebook usou uma VPN para espionar o que você faz nas redes sociais

Projeto Ghostbusters

O Facebook, agora conhecido como Meta, tem sido objeto de escrutínio devido a suas práticas de coleta de dados. Uma das operações mais controversas da empresa, conhecida como Projeto Ghostbusters, veio à tona recentemente e tem levantado diversas questões sobre privacidade e segurança dos dados dos usuários. Vamos aprofundar o que foi o Projeto Ghostbusters e como o Facebook conseguiu espionar o que você faz nas redes sociais.

O que é o Projeto Ghostbusters?

Em 2016, o Facebook lançou um projeto secreto para interceptar e descriptografar o tráfego de rede entre as pessoas que usavam o aplicativo Snapchat e seus servidores. O objetivo era entender o comportamento dos usuários e ajudar o Facebook a competir com o Snapchat. O projeto era chamado internamente de “Projeto Ghostbusters”, em clara referência ao logotipo fantasma do Snapchat.

Como o Facebook conseguiu espionar o tráfego do Snapchat?

Para atingir seu objetivo, o Facebook precisou desenvolver uma tecnologia especial para contornar a criptografia. Um dos documentos detalha o Projeto Ghostbusters . O projeto fazia parte do programa IAPP (Painel de Ações no Aplicativo) da empresa, que usava uma técnica para “interceptar e descriptografar” o tráfego de aplicativos encriptado de usuários do Snapchat, e mais tarde de usuários do YouTube e da Amazon.

O papel do Onavo no Projeto Ghostbusters

A solução dos engenheiros do Facebook foi usar o Onavo, um serviço semelhante a uma VPN que o Facebook adquiriu em 2013.

Após o e-mail de Zuckerberg em 2016, a equipe do Onavo assumiu o projeto e um mês depois propôs uma solução: kits que podem ser instalados no iOS e Android que interceptam o tráfego para subdomínios específicos, “permitindo-nos ler o que seria de outra forma tráfego encriptado para que possamos medir o uso no aplicativo”, leu-se um e-mail de julho de 2016. “Esta é uma abordagem ‘man-in-the-middle'”.

Um documento separado afirma que os executivos do Facebook “em poucas horas” reuniram uma força-tarefa para fazer o que Zuckerberg solicitou e mais tarde expandiram o programa também para o YouTube e o Amazon Analytics. Essa força-tarefa, segundo os documentos, era formada por uma equipe de executivos e 41 advogados. 

O chefe da equipe da Onavo, de acordo com o documento, enviou uma nota a Zuckerberg em 2016 explicando que o Facebook agora tem “a capacidade de medir atividades detalhadas no aplicativo”, como resultado da “análise das análises do Snapchat coletadas de participantes incentivados na pesquisa da Onavo”. programa.” 

leia o documento aqui.

Em 2019, o Facebook encerrou o Onavo depois que uma investigação do TechCrunch revelou que o Facebook tinha pago secretamente a adolescentes para usar o Onavo , para que a empresa pudesse acessar toda a atividade web deles.

Meta nega as alegações

Um porta-voz da Meta rejeitou as alegações em um comunicado, dizendo: “Não há nada de novo aqui – esta questão foi relatada anos atrás. As alegações dos demandantes são infundadas e completamente irrelevantes para o caso”.

A Meta contestou as alegações em um documento, nos quais a empresa argumentou que não cometeu nenhum crime sob a Lei de Escutas Telefônicas, que proíbe a interceptação “não consensual” de informações. A Meta alegou ter obtido o consentimento do usuário para participar do projeto. 

O impacto do Projeto Ghostbusters

A operação Ghostbusters permitiu ao Facebook monitorar o comportamento dos usuários em aplicativos concorrentes e utilizar essas informações para melhorar seus próprios serviços e competir mais efetivamente. No entanto, essa prática levantou sérias questões sobre a privacidade e a segurança dos dados dos usuários.

Alguns funcionários do Facebook, incluindo Jay Parikh, então chefe de engenharia de infraestrutura, e Pedro Canahuati, então chefe de engenharia de segurança, expressaram sua preocupação. “Não consigo pensar em um bom argumento para isso ser ok. Nenhum profissional de segurança nunca estará confortável com isso, não importa que consentimento obtenhamos do público em geral. O público em geral simplesmente não sabe como isso funciona”, escreveu Canahuati em um e-mail.

Conclusão

O Projeto Ghostbusters destaca as questões em jogo quando se trata de privacidade e segurança dos dados dos usuários. Embora a Meta tenha negado qualquer irregularidade e afirmado que as acusações são infundadas, o caso serve como um lembrete da importância da privacidade dos dados e da necessidade de regulamentação rigorosa nesta área. É fundamental que os usuários estejam cientes de como suas informações estão sendo utilizadas e tenham a capacidade de controlar a coleta e o uso de seus dados.

Referências:

Artigos:

https://www.thestreet.com/technology/how-facebook-used-a-vpn-to-spy-on-what-you-do-on-snap-youtube-and-amazon

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